Frank Schäfer
Henry David Thoreau - Waldgänger und Rebell. Eine Biographie

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Erschienen: 08.05.2017
suhrkamp taschenbuch 4769, Klappenbroschur, 252 Seiten
ISBN: 978-3-518-46769-5
Auch als eBook erhältlich

Spiegel Bestseller Paperback

 

 

Inhalt

Am 12. Juli 2017 jährt sich der 200. Geburtstag von Henry David Thoreau (18171862), dem Aussteiger, Naturfreund, störrischen und faszinierenden Freigeist und Rebellen – der zum  amerikanischen Nationalheiligen wurde. Aus diesem Anlass erscheint jetzt die erste umfassende deutsche Biographie.

Wer war dieser Mensch, der, aufgewachsen als Sohn eines Bleistiftfabrikanten, in Harvard alte Sprachen studierte und die antiken Klassiker im Original las? Seine Karriere als Lehrer aufs Spiel setzte, weil er sich weigerte, seine Schüler mit dem Rohrstock zu malträtieren. Der sich, ein 28-jähriger menschenscheuer Junggeselle, zwei Jahre, zwei Monate und zwei Tage  in eine selbstgebaute Blockhütte am Waldensee zurückzog, um außerhalb aller gesellschaftlicher Konventionen zu leben, und darüber ein Buch schrieb, das bis heute Pflichtlektüre für jeden Amerikaner geblieben ist: Walden. Der lieber ins Gefängnis ging, als die USA mit Steuergeldern für ihre Sklavenpolitik und den expandierenden Mexiko-Krieg zu unterstützen, und darüber sein  Traktat »Über die Pflicht zum Ungehorsam gegen den Staat« verfasste, das zum Kanon politischer Protestliteratur gehört, das Mahatma Gandhi als Lehrbuch an seine Schüler verteilte, das Martin Luther King und die amerikanische  Bürgerrechtsbewegung im Marschgepäck trugen und das die Occupy-Bewegung heute für sich entdeckt hat.
Frank Schäfers wissenschaftlich fundierte, spannend erzählte Biographie des einflussreichen Denkers, Politikers und Schriftstellers beantwortet diese Fragen. Er zeichnet das Porträt eines Mannes, dessen »Experimente« und Bücher die Welt verändert haben und heute aktueller denn je sind.

Pressestimmen

»Eine sehr gut lesbare Biografie ... «

Sylvia Prahl, taz. die tageszeitung

»[Schäfers] Biografie ein gut lesbarer Text, der viele, bisher kaum bekannte Details über das Leben und die intellektuelle Umwelt Thoreaus enthält.«

Willy Hochkeppel, Süddeutsche Zeitung

»Frank Schäfer ... verdanken wir eine Biografie von Thoreau, die durch dieses Werk von Reisebeschreibungen, Tagebüchern, politischen Essays pflügt, kenntnisreich, im Sound auch mal salopp.«

Susanne Mayer, DIE ZEIT

»Wer einen umfassenden Überblick will, dem sei Frank Schäfers Biografie Henry David Thoreau. Waldgänger und Rebell empfohlen.«

Welf Grombacher, Passauer Neue Presse

»[Die Biografie] wirkt beschwingt, leicht lesbar und wohltuend kritisch.«

Karin Grossmann, Sächsische Zeitung

»Der Literatur- und Musikkritiker Frank Schäfer hat eine glänzend geschriebene und gut recherchierte Biografie vorgelegt ... «

Dieter Thomä, Neue Zürcher Zeitung

»Frank Schäfer hat ... eine schöne Biografie über [Thoreau] geschrieben.«

vw, Der Spiegel 27/2017

»Zum 200. Geburtstag Thoreaus hat der Musikjournalist und Literaturkritiker Frank Schäfer die lebendig erzählte, kenntnisreiche Biografie Waldgänger und Rebell geschrieben, die einem den schratigen Philosophen sehr nahebringt – und die zur richtigen Zeit kommt …«

Benjamin Moldenhauer, SPIEGEL ONLINE

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