Welche Bedeutung hat das Rauchen?

»Ich hätte meinen Roman so nicht schreiben können, wenn das absolute Rauchverbot in Belgien schon in Kraft getreten wäre, als ich mit dem Schreiben begonnen habe.« Robert Menasse spricht über seinen großen europäischen Roman Die Hauptstadt. Der Autor spannt darin einen weiten Bogen zwischen den Zeiten, den Nationen, dem Unausweichlichen und der Ironie des Schicksals, zwischen kleinlicher Bürokratie und großen Gefühlen.