Zum 200. Todestag von Jane Austen

18.07.2017

Am 18. Juli 1817 starb Jane Austen im Alter von 41 Jahren in Winchester.

Obwohl sie zu ihren Lebzeiten nur vier Romane veröffentlichte, zählt sie heute zu den meistgelesenen Autorinnen und Autoren der Welt.

Jane Austen wurde am 16. Dezember 1775 in Steventon, Hampshire, als Tochter des Pfarrers George Austen geboren. Dank der umfangreichen Bibliothek ihres Vaters fand sie früh Zugang zur Literatur und begann bereits im Alter von zwölf Jahren mit dem Schreiben. 1801 zog die Familie in den Kurort Bath, den Austen später häufig zum Schauplatz ihrer Romane machte. Der Tod des Vaters zwang die Familie 1805 zum erneuten Ortswechsel. Zusammen mit ihrer Mutter und ihren Geschwistern zog die junge Jane Austen zunächst nach Southhampton, vier Jahre später dann in das Landhaus eines wohlhabenden Onkels. Sein Anwesen in Chawton, Hampshire, sollte bis kurz vor ihrem Tod die Heimat der Schriftstellerin bleiben. Sie widmete sich fortan dem Schreiben und veröffentlichte 1811 den Roman Verstand und Gefühl, gefolgt von Stolz und Vorurteil, Mansfield Park und Emma. Die Werke erschienen anonym und auf ihr eigenes finanzielles Risiko. Als Autorenangabe fand sich darin nur der Hinweis: »By a Lady«. Erst mit den beiden posthum veröffentlichten Romanen Die Abtei von Northanger und Anne Elliot (engl. Persuasion) wurde ihre Identität einer breiten Öffentlichkeit bekannt. Den bis heute währenden großen Erfolg ihrer Werke erlebte Jane Austen nicht lange. Als sie am 18. Juli 1817 nach kurzer, schwerer Krankheit in Winchester verstarb, war sie noch keine 42 Jahre alt.

Im Insel Verlag erschienen zuletzt Neuausgaben der Romane Verstand und Gefühl, Stolz und Vorurteil, Mansfield Park und Emma, illustriert von Kat Menschik.

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